Ignorance, Failure, Uncertainty, and the Optimism of Science

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Ignorance, Failure, Uncertainty, and the Optimism of Science

Conférence au Santa Fe Institute

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Veille en reliance

Conférence de Stuart Firestein du Santa Fe Institute : « La science est une entreprise fondamentalement optimiste … c’est la source d’une perspective philosophique que nous pourrions appeler « optimiste ». Elle a produit de manière fiable des connaissances fondamentales et exploitables sur le monde. Nous sommes capables de tenir pour acquise, d’une manière que même nos ancêtres récents n’avaient jamais imaginée, l’idée de progrès. Les moteurs de la science, étonnamment, sont l’ignorance, l’inconnu, l’échec et, peut-être le plus vexant, l’incertitude. Au cours des dernières décennies, la science a subi un changement de perspective et de pratique, ne considérant plus l’univers comme une horloge réglée par des lois et des formules, mais le reconnaissant comme irréductiblement complexe et incertain. Peut-être contre-intuitivement, cela a libéré la science pour exploiter des possibilités et des opportunités auparavant inimaginables. Cela a conduit à une compréhension plus profonde de la nature des choses et à la production de technologies telles que les lasers, les micropuces, Internet, la génétique et bien d’autres. Et pourtant socialement, nous restons embourbés dans une vision du 19ème siècle de la science déterministe. Nous pourrions plutôt apprendre à nous délecter de l’aventure de l’incertitude et profiter des opportunités créatives d’un monde où nous pouvons dire en toute confiance « il pourrait en être autrement ». Une telle possibilité est la forme la plus rare et la plus pure d’optimisme ». (Voir la présentation complète de la conférence, en anglais).

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