Anthropologie du Projet

Note de lecture par LE MOIGNE Jean-Louis

Entreprise originale et solidement documentée d'un psychosociologue (U.C.O.Angers) attentif à l'étonnante audience contemporaine du concept de "Projet", ce traité inclassable appartient sans aucun doute à la bibliothèque des sciences de la complexité : son interdisciplinarité est manifeste autant que convainquante, puisqu'en effet toutes les disciplines et toutes les pratiques d'application qu'elles supportent s'y enchevètrent pour mettre en valeur son projet ! Curieux concept, il est vrai, qu'ignorèrent longtemps les cultures et les langues alors qu'il semble constituer aujourd'hui la figure centrale de toute pensée, qu'elle relie théorie et pratique, Individuel et Collectif, temps et espace ! Explorant ses innombrables racines dans l'histoire emmélée de la philosophie et de la science, illustrant ses innombrables développements contemporains dans les pratiques du projet pédagogique, du projet d'entreprise et de la "conduite de projet", J.P. Boutinet révèle judicieusement les forces et les faiblesses du "Paradigme du Projet". Peut-être ne souligne-t-il pas assez les questions proprement procédurales et téléologique que soulève son diagnostic. Si l'on ne peut durablement séparer la fin et les moyens, le maître d'ouvrage et le maltre d'oeuvre, peut - on encore raisonner en terme de projet ? Pour proposer une réponse positive à cette interrogation, il faut, je crois, assumer un défi épistémologique encore difficile, celui qu'affronte précisément les sciences de la complexité : assumer un constructivisme lucide et restaurer le statut de la téléologie dans l'exercice de la rationalité. En rassemblant en une même main les projets de retraite, de formation, d'aménagement, de recherche, de loi, d'action, d'entreprise, d'établissement, et les projets architecturaux, industriels, pédagogiques, utopiques ou alternatif, J.P. Boutinet suscite une réflexion originale et manifestement pertinente aujourd'hui. Dans le foisonnement d'une littérature terriblement bavarde sur les méthodes PERT, les cercles de qualité et autres avatars du "Paradigme du Projet", cette "Antropologie du Projet" est... un moment de bonheur ! On est surpris en l'achevant, que ce livre n'ait pas déjà été écrit depuis une quinzaine d'années. Mais on souhaite déjà le prolonger, en le travaillant davantage dans ses fondements épistémologique. Ce qui fait la nccessité d'une meilleure maîtrise du paradigme du projet aujourd'hui, n'est-ce pas la complexité de l'anticipation délibérée et multidimensionnelle ? Plus que jamais, le projet d'une "théorie de la planification sans but final" qu'H.A. Simon appelait dès 1981 (chapitre 6 de "Sciences des systèmes sciences de l'artificiel") devra mobiliser la construction complexe du "paradigme du projet", si nous souhaitons qu'il nous aide à comprendre nos projets. A l'édification espérée de ce "projectivisme", la réflexion de J.P. Boutinet apporte une contribution synthétique particulièrement bienvenue aujourd'hui.